Félicette într-o ilustrată a epocii.
Credit imagine: Marjorie Art
Numele primului câine care a fost trimis în spațiu îl știe toată lumea: Laika. Această cățea a decolat în 1957 la bordul navei Sputnik 2, dar din păcate nu a supraviețuit călătoriei. Ea trebuia să rămână șapte zile pe orbită și dat fiind că recuperarea ei nu era prevăzută, programul care-i distribuia hrana urma să o eutanasieze în cea de-a șaptea zi. De fapt ea a murit la șapte ore după decolare, din cauza stresului și a căldurii excesive din habitaclu.
Dacă de Laika a auzit toată lumea, foarte puțină lume știe că s-au trimis și pisici în spațiu. În anul 1963, guvernul francez a efectuat activități de cercetare și de formare a primelor pisici pentru a călători în spațiu. Ele au fost testate în camera hiperbarică și în centrifugă. Deși se pare că nu au suferit prea mult din cauza probelor, unele pisici s-au „răzbunat” mâncând prea mult și astfel au fost eliminate din program. Dintre cele rămase, pentru a efectua zborul a fost ales un motan, Felix, care se pare că era o pisică fără stăpân din Paris, dar acest lucru nu se cunoaște precis. Deși actele oficiale spun că el a fost cumpărat de la o reprezentanță, se pare că de fapt a fost luat de la un refugiu. Dar Felix s-a speriat și cu numai câteva ore înainte de decolare, a fugit. Astfel, în data de 18 octombrie 1963, Félicette a devenit prima pisică din spațiu! Decolarea a avut loc la baza Colomb Bacar aflată în deșertul algerian, la bordul unei rachete AG1 „Veronique”, și după o călătorie suborbitală de numai 15 minute în spațiu capsula s-a separat de rachetă și cu ajutorul unei parașute și-a adus prețiosul conținut în siguranță pe Pământ. Félicette a avut electrozi implantați care au trimis pe parcursul zborului informații la CERMA (Centrul de Studii și Cercetări de Medicină Aeronautică) care a declarat ulterior că Félicette a adus o contribuție prețioasă cercetării. Ce s-a întâmplat mai departe cu pisica nu se știe. Se știe însă că s-a mai trimis în spațiu un motan, la 24 octombrie, însă recuperarea s-a desfășurat defectuos și bietul animal, al cărui nume nu-l mai știe nimeni, nu a supraviețuit. Este de remarcat că de-a lungul timpului persistă o confuzie, Félicette este denumită Felix în mai mai multe rânduri, de la site-uri sau bloguri până la emisiile filatelice (plicuri, timbre).
• Surse: Marjorie ArtLe Momo (unde găsiți o adevărată galerie a animalelor cosmonaute), Purr 'n' Furr.